Σε παγκόσμιο επίπεδο, το 5,5% των γυναικών όλων των ηλικιών και το 3,2% των ανδρών, πάσχουν από κατάθλιψη. Σύμφωνα μάλιστα με όσα αναφέρουν οι επιστήμονες, στις ηλικίες 14-25 ετών τα ποσοστά κατάθλιψης στα κορίτσια είναι υπερδιπλάσια από ό,τι στα αγόρια. Όμως μετά τα 50 έτη η διαφορά προοδευτικά μειώνεται και μετά τα 65 έτη τα περιστατικά είναι περίπου τα ίδια στα δύο φύλα.

Βλέποντας αυτούς τους αριθμούς, και λαμβάνοντας υπόψη ότι η κατάθλιψη είναι μία δύσκολη κατάσταση που μας απειλή όλους κατά την διάρκεια της ζωής μας, ακούγεται τουλάχιστον ενθαρρυντικό ότι υπάρχει ένα χόμπι, που μπορεί να έχει ευεργετική επίδραση τόσο στην κατάθλιψη και το άγχος όσο και στον χρόνιο πόνο.

Σύμφωνα λοιπόν με μια νέα έκθεση, που αποτελεί μια μεγάλη ανασκόπηση παλαιών μελετών και  δημοσιεύτηκε με πρωτοβουλία του οργανισμού Knit for Peace, σχετικά με τα οφέλη από το πλέξιμο στη σωματική και ψυχική υγεία:

«Υπάρχουν πάρα πολλά ευρήματα που δείχνουν ότι το πλέξιμο έχει οφέλη στη σωματική και ψυχική υγεία, επιβραδύνει την εμφάνιση της άνοιας, καταπολεμά την κατάθλιψη και αποσπά την προσοχή από τον χρόνιο πόνο. Πρόκειται για μια δραστηριότητα που μπορεί να συνεχιστεί ακόμα και σε μεγάλη ηλικία», αναφέρει η έκθεση. «Είναι μια κοινωνική δραστηριότητα που βοηθά να ξεπεραστεί η απομόνωση και η μοναξιά, πολύ συχνά χαρακτηριστικά του γήρατος. Είναι μια δεξιότητα που μπορεί να συνεχιστεί ακόμα και όταν μειώνεται η όραση και η δύναμη».

Οι ερευνητές που συνεργάζονται με το Knit for Peace πραγματοποίησαν μια επισκόπηση προηγούμενων μελετών σχετικά με τα οφέλη για την υγεία από το πλέξιμο.

Έρευνα του 2007 από το ινστιτούτο Μυαλού και Σώματος της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ, διαπίστωσε ότι το πλέξιμο χαλαρώνει τον καρδιακό ρυθμό, κατά μέσο όρο 11 χτύπους ανά λεπτό. Εξαιτίας αυτού, βρήκε ότι υπάρχει πτώση της αρτηριακής πίεσης κατά το πλέξιμο.

Επιπλέον, μια μελέτη του 2012 από την κλινική Mayo εξέτασε τις επιπτώσεις από δραστηριότητες όπως το πλέξιμο, το κίλτινγκ και το παιχνίδι σε 1.321 ηλικιωμένους, σχεδόν 200 από τους οποίους είχαν ήπια γνωστική δυσλειτουργία και βρίσκονταν στο ενδιάμεσο στάδιο μεταξύ της κανονικής γήρανσης και της άνοιας. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι όσοι ασχολούνταν με τη χειροτεχνία, τις δραστηριότητες ηλεκτρονικών υπολογιστών, το πλέξιμο και την ανάγνωση βιβλίων ήταν 30-50% λιγότερο πιθανό να έχουν ήπια γνωστική δυσλειτουργία από όσους δεν το έκαναν.

Τα ευρήματα στην ανασκόπηση της μελέτης υποστηρίζονται από την έρευνα Knit for Peace στα μέλη της.

Η πλειοψηφία (70%) των ερωτηθέντων θεωρεί ότι:

Το  πλέξιμο βελτιώνει την υγεία τους, με κύριο λόγο (86%) ότι τους βοηθά να αισθάνονται χαλαροί

Ένας στους 10 συμμετέχοντες (10,7%) δήλωσε ότι το πλέξιμο τον βοηθά να αντιμετωπίζει τον χρόνιο πόνο

Ένας στους 6 (14,3%) ανέφερε ότι χαλαρώνει τους μύες

Ενώ, ένας στους 5 (21,4%) πιστεύει ότι βοηθά στην ανακούφιση του πόνου της αρθρίτιδας.

Περισσότεροι δε από το ένα τέταρτο (26,1%) απέδωσαν στο πλέξιμο τη μείωση την αρτηριακή τους πίεσης, συνήθως λόγω της ηρεμιστικής φύσης του συγκεκριμένου χόμπι.